经济学人:区块链将革新信用行业

经济学人/2018-04-15/ 分类:头条/阅读:
想象一下这样一个世界:清单宣布独立,能够进行自我维护。这正是“区块链”广义上的承诺。区块链是支撑数字货币比特币的系统,类似“分布式账本”技术。 ...

意大利作家安伯托·艾柯(Umberto Eco)曾说过:“我们喜欢列清单,因为我们还不想死。”如果没有追踪人与物的清单,大多数大型组织都会崩溃。

从简单的备忘录到复杂的数据库,这些都是清单,但它们都有一个主要缺点,即人们必须信任清单的管理者。管理者掌握权力。他们可以修改公司帐户,删除土地登记表上的所有权,或者在政党名单上添加名字。为了防止管理者做出不好的事情并在此种情况发生时抓住他们,社会要依靠各种工具,从审计到监事会。清单管理者和监督他们的人一起组成了世界上规模最大但最不被注意的行业之一,即信用行业。

想象一下这样一个世界:清单宣布独立,能够进行自我维护。这正是“区块链”广义上的承诺。区块链是支撑数字货币比特币的系统,类似“分布式账本”技术。如果区块链要接管业务——其支持者认为一定会这样,那么信用行业迁移到以太上会产生哪些影响呢?

这并不是清单第一次以书面形式改变世界。500多年前,意大利北部出现了一种新的会计技术,后来被称为复式簿记。这是现代公司和经济发展重要的一步。 Werner Sombart是一位德国社会学家,于1941年逝世,他认为复式簿记标志着资本主义的诞生。它允许除企业所有者之外的人追踪其财务状况。

如果说复式簿记将会计从商人的头脑中解放了出来,那么区块链就将其从组织的限制中解放了出来。也许比特币创始人中本聪在为该技术作出努力时并未考虑这一点。根据他于2008年公布的白皮书,他的目标是发明一种“纯粹的点对点版本的电子现金”。为此,他创建了一种新型数据库,即区块链。它可以证明谁在某一时刻拥有什么。它包含流通中的每个比特币的支付历史;从理论上来说,一旦交易被注册,高强度加密会使其无法被改变;副本会在构成了比特币网络的计算机或“节点”间传播,以便任何人检查是否有问题。一个替代了清单管理者的复杂加密过程,即“共识机制”,将区块链变成一个独立的实体。

聪明的人很快就发现,这样的设置还可以用于金钱以外的东西。现在有许多不同种类自给自足的区块链。其中最为突出的是以太坊。像比特币一样,它拥有自己的加密货币,称为“以太币”,但它也允许用户添加“智能合约”,这是一种包含了业务协议的条款并自动执行的代码。

当方济各会修士卢卡·帕乔利(Luca Pacioli)在15世纪末写出第一本关于复式簿记的教科书时,他还无法预言会计技术会带来什么。但是,今天许多创业公司都认为区块链可以改变世界。

例如,Everledger可以追踪宝贵的资产。该公司已经为超过一百万颗钻石注册了ID,使人们可以更容易地查看宝石是否在战区被偷走或开采。

其他公司则希望实现对人的追踪。要为婴儿做的首要事情之一可能是在区块链上对新生儿进行登记,相当于加密版的出生证。这听起来像奥威尔小说中会出现的景象,但其实并非如此。相反,如果人们的身份被链接到一个或几个区块链上,他们对自己的身份和个人数据将拥有更多控制权。例如,如果一个租户想向业主证明他的收入足以支付租金,他只需要把这部分信息告诉他,而不是像当前这样要把自己的整个信用记录展示出来。

在区块链世界,拥有这样一种“自主权身份”可能也是一种基本的人权。拥有这样一个“自主权”的世界,可能是一个基本的人权。无政府主义企业家Moxie Marlinspike等人已经在呼吁废除现行国家登记制度所强加的“身份奴隶制”。一些创业公司,包括Evernym,Jolocom和uPort,正计划推出允许人们使注册身份的服务。

宾夕法尼亚大学沃顿商学院的Kevin Werbach表示,一旦人们能够管理自己的身份,其他的可能性也会出现。人们将能够虚拟国家中团结起来并制定自己的规则。现在已经出现了这样的组织,即BITNATION。任何人都可以承认其宪法成为其公民。在BITNATION做生意,比如在其平台上交易,人们必须建立起声誉。

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